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Am kommenden Samstag (19.03.) um 19 Uhr empfangen die ersten Herren der Commanders den Kontrahenten aus dem Sauerland, die Menden Mambas, was sich zu einem Schlagabtausch auf Augenhöhe entwickeln könnte. Denn bereits im vergangenen Jahr fügten die Mambas den Niederbergern im ersten Saisonspiel der Saison eine empfindliche 10-11 Niederlage zu, was die Mannen um Coach Markus Winzen jedoch nicht auf sich sitzen ließen und die Mendener im Rückspiel mit 17-9 deklassierten. In beiden Spielen verursachte gerade die erste Sturmreihe Dominic Doden und Lukas Langer mit 16 Toren einen Kollateralschaden im Abwehrsystem der Mambas, den sie trotz aller Bemühungen nicht verhindern konnten. Nur gut, dass Captain Lukas Langer seinen grippalen Infekt auskuriert hat und am Wochenende wieder zur Verfügung steht.

Denn die Mambas haben sich, nachdem sie in der vorherigen Saison als Aufsteiger überraschend die Playoffs erreichen konnten, hohe Ziele gesteckt. So attestierten sich die Mambas vor der Saison neben Crefeld und Oberhausen die höchsten spielerischen Qualitäten der Liga zu und wollen im Meisterschaftskampf ein Wörtchen mitreden. Ob die Sauerländer die Commanders nicht doch auf ihrer Liste erwähnen sollten, wird sich am Wochenende zeigen. Denn die Niederberger wissen wie elementar Heimsiege zum Erreichen des gesteckten Saisonziels, den Playoffs, sind. Somit wird man alles daran setzen die wichtigen drei Punkte gegen einen direkten Konkurrenten in der Schlüsselstadt zu behalten.

Menden hat sich ähnlich wie Velbert vor der Saison nur punktuell verstärkt, denn mit Patrick Braun und Florian Herms wurden die beiden Topscorer des Regionalligameisters Samurai Iserlohn II verpflichtet, die die Qualität und Quantität im Sturm erhöhen sollen. Jedoch fehlt in der diesjährigen Spielzeit der letztjährige Toptorschütze der Mambas Kevin Käding, der denn Mambas durch seine Fähigkeiten einige Punkte sichern konnte. Es wird spannend zu beobachten sein, wie die Mannschaft den Abgang des Führungsspielers kompensieren kann. In den ersten beiden Spielen zeichnete sich noch nicht deutlich ab, wohin die Reise in dieser Saison gehen wird. Beim Crefelder SC verloren die Sauerländer klar mit 3-9, während man am vergangenen Wochenende gegen die Sauerland Steel Bulls den ersten Saisonsieg einfahren durfte. In den beiden Spielen erwies sich jedoch die giftige Verhaltensweise der Mendener Spieler im Gegensatz zu ihren animalischen Vorbildern in der Natur als suboptimal, denn es wurden bereits 50 Strafminuten in zwei Partien gesammelt, was mehr als ein Drittel pro Spiel in Unterzahl bedeutet. Sollten die Mambas die Urinstinkte ihrer Jagdtriebe nicht anpassen können, wird für sie mit großer Sicherheit im Velberter Sportzentrum nichts zu holen sein, denn das Powerplay der Velberter war bereits letztes Jahr äußerst effektiv.

Die Commanders gehen nach dem spielfreien Wochenende frisch ausgeruht und mit viel Selbstvertrauen aus dem Berlin Spiel in die Partie. Die spielerischen Ansätze gegen Berlin waren bereits sehr überzeugend und alle Reihen entwickelten starken Zug zum Tor, was dazu führte, dass jede der drei Reihen für mehrere Treffer verantwortlich war. Gestützt auf einen starken Torhüter bei dem Coach Markus Winzen mit Christian Lastowski, Marvin Storb und Jakob Theiss für das anstehende Spiel die Qual der Wahl hat, werden sich die Mambas sicherlich gewaltig strecken müssen, um die Punkte zu entführen.

Über zahlreiche Unterstützung seitens der Zuschauer zum Abschluss des Heimspieltages würde die Mannschaft sich enorm freuen.

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Nach dem Pokalerfolg in der Vorwoche über Oberhausen, hieß es für die Zweitvertretung der Commanders Velbert die gute Leistung auch in der Liga zu bestätigen. Zu Gast war die 2. Herrenmannschaft des aktuellen Deutschen Meisters Rockets Essen. Die Commanders waren gewarnt, gingen doch beide Spiele in der Vorsaison gegen Essen verloren.

Kadertechnisch gab es einige Änderungen gegenüber dem Pokalspiel. So gab der reaktivierte Philipp Löwer sein Debüt und ersetzte den privat verhinderten Markus Winzen in der ersten Sturmreihe neben Dustin Scholl. Ebenfalls neu dabei der technisch versierte Angreifer Alexander Krug, der für den erkrankten Max Voß spielte. Zwei nicht so gute Nachrichten musste Coach Dominic Doden kurz vor Spielbeginn hinnehmen. So mussten High-Tower Florian Langer und Abwehrkrake Sven Kern verletzungsbedingt kurzfristig passen, sodass für das Spiel nur 5 Verteidiger zur Verfügung standen.

Den besseren Start in die Begegnung erwischte jedoch der Gast aus Essen als bereits in der 2. Spielminute Kamil Deinert das Spielgerät am Commanders-Goalie Daniel König vorbei bugsieren konnte. Von diesem frühen Rückstand ließen sich die Schloßstädter jedoch nicht schocken und konnten bereits in der vierten Minute durch Dustin Pieper ausgleichen. Nur 34 Sekunden später ließ Carsten Günther einen krachenden Schlagschuss aus der eigenen Hälfte ab, welcher unhaltbar für den Essener-Goalie im rechten Kreuzeck einschlug. Von nun an spielten sich die Hausherren beinahe in einen Rausch und stellten durch Tore von Mersmann (8.), Krug (9.) und Macho (13.) auf 5:1. Auch mit der Unterzahlformation konnte Coach Doden zufrieden sein, überstand sein Team gar eine 4-2 Unterzahlsituation schadlos (10.-12.). In der Folgezeit mussten die Velberter dem hohen Tempo Tribut zollen, sodass die Rockets durch weitere 2 Treffer (15.,17.) auf 5:3 verkürzten. Die direkte passende Antwort darauf gab Dustin Scholl (18.) der den Essener Spielaufbau erfolgreich störte und humorlos aus kürzester Distanz auf 6:3 erhöhte. Mit diesem Drittelergebnis ging es in die erste Pause.

In den ersten Minuten des zweiten Drittels in einem guten Regionalligaspiel hatte Essen ein leichtes Chancenplus, scheiterten bei ihren Versuchen jedoch am starken Goalie Daniel König. Das Spiel wurde ab Minute 28 deutlich zerfahrender. Spieler beider Teams fanden sich auf der Strafbank wieder. Gleich die erste Überzahlsituation im zweiten Drittel konnte Carsten Günther (29.) nutzen, indem er erneut einen seiner gefürchteten Schlagschüsse am Essener-Goalie vorbei bringen konnte. Die Commanders erhöhten wieder die Schlagzahl und wurden bei personell 3-3 Mann auf dem Feld, Scholl (Velbert) und S.Michalowicz (Essen) saßen auf der Strafbank, belohnt. Mersmann servierte perfekt auf Pieper der nur noch einschieben brauchte (32.). Dem zwischenzeitlichen Anschlusstreffer der Gäste zum 8:4 durch Wronski (34.) antwortete Macho in Überzahl postwendend mit dem 9:4 (34.). Trotz eines weiteren Anschlusstreffers der Gäste (36. Günther), ging es mit einem beruhigendem 4-Tore Vorsprung in das Schlussdrittel.

Die Rocktes wollten es jetzt noch einmal wissen und verkürzten innerhalb kürzester Zeit auf 9:7 (42., 43.). Coach Doden nahm daraufhin die wichtige Auszeit und brachte seine Männer nochmal zur Besinnung, das Spiel weiterhin konzentriert anzugehen. Pieper (44.) und Krug (51.) stellten den 4-Tore Abstand wieder her. M.Michalowicz betrieb 4 Sekunden vor Spielende Ergebniskosmetik zum umjubelten Endstand 11:8.

Weiter geht’s für die Commanders nächsten Sonntag um 18 Uhr in Duisburg gegen die Zweitvertretung der Ducks.
Commanders Velbert: König (0/0), Krejca (0/0) – Wruck (0/1), Macho (2/2), Krug (2/0), Pieper (3/0), Löwer (0/0), Scholl (1/0), Wolfsbach (0/0), Vitz (0/1), Kniprath (0/1), Günther (2/1), Mersmann (1/2)

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Überzeugender 17-6 (6-1/7-3/4-2) Sieg gegen den Bundesligaabsteiger aus Berlin

Die Voraussetzungen vor dem wichtigen Saisonstart gegen den vermeintlichen direkten Konkurrenten konnten mit gemischten Gefühlen betrachtet werden, zwar konnte der unter der Woche wegen einer Erkältung fehlende Jakob Theiss als starker Rückhalt im Tor seine Premiere feiern, jedoch fiel mit Lukas Langer der Captain des Teams mit einem grippalen Infekt kurzfristig aus. Sodass Coach Markus Winzen sich kurzfristig dazu entschied mit Tobi Mazur und David Utz zwei auf Abruf stehende Spieler zu nominieren, um mit drei kompletten Reihen druckvoll agieren zu können.

Berlin konnte wie gewohnt auswärts nur auf die Mindestanzahl von acht Feldspielern und einem Torhüter zurückgreifen, jedoch wies dieser komprimierte Kader in der Vergangenheit häufig eine enorme Qualität auf.

Mit entsprechend großem Respekt und Vorfreude auf ein hochklassiges Match gingen Coach Markus Winzen und seine Spieler in die Partie. Die kalte Dusche folgte gleich nach 68 Sekunden durch den überragenden Gästespieler Fabian Rudloff, der Erinnerungen an den verpatzten Saisonstart gegen Menden aus der Vorsaison weckte. Die Commanders rissen die Partie in der Folgezeit jedoch klar an sich und konnten den Gästegoalie mit guten Kombinationen und Abschlüssen unter Druck setzen. In der siebten Spielminute war es dann endlich so weit, Pascal Rüwald feuerte einen gewaltigen Handgelenkschuss in den kurzen Winkel, der seinen Weg zum Ausgleich finden sollte. Die Niederberger nun mächtig im Aufwind, forcierten ihre Angriffsbemühungen kontinuierlich, sodass das erste Drittel ohne weiteres Gegentor, bei fünf schön herausgespielten Treffern durch 2x Pascal Rüwald, Max Keusen, Thomas Müller und Dominic Doden mit 6-1 beendet werden konnte. Berlin präsentierte sich überraschend schwach und versuchte ohne jegliches Pressing die Räume engzumachen, was gegen die spielerisch starken Velberter komplett misslang, auch die Angriffsbemühungen der Hauptstädter wurde nahezu eingestellt. Somit musste Markus Winzen in der Pausenansprache die richtigen Töne treffen, um die Motivation seiner Spieler gegen einen hoffnungslos unterlegenen Gegner aufrecht zu erhalten.

Nach der Drittelpause spielten die Commanders jedoch unbeirrt weiter, nachdem Dominic Doden nach 21 Sekunden die Führung weiter ausbauen konnte, folgte in 24. Spielminute ein historischer Moment. Die aktive Commanders-Legende David Luchtenberg belohnte sich selber für seine äußerst zielgerichtete Saisonvorbereitung in der er an seiner gefürchteten „Schlagschussfackel“ arbeitete und allerhand Zielwasser konsumierte. So kam es, dass er nachdem der aufopferungsvolle Kämpfer in der gesamten vergangenen Spielzeit ohne eigenen Torerfolg blieb, er endlich erlöst wurde und eine Vorlage von Max Keusen volley verwerten konnte. Doch damit nicht genug innerhalb weniger Minuten erhöhten erneut Dominic Doden und –man höre und staune – erneut David Luchtenberg auf ein zweistelliges Spielergebnis nach 28. Minuten. Die weiteren Tore im Mitteldrittel erzielten anschließend Thomas Müller, Dominic Doden und Rene Rüwald, sodass man mit einer souveränen 13-4 Führung den Abschnitt beenden konnte.

Die Commanders starten mit einer fünfminütigen Unterzahl ins Schlussdrittel, da Dominik Henrich einen unfairen Bandencheck gesetzt hatte, sodass der nun ins Tor gerückte Christian Lastowski einen schweren Stand hatte und die Velbert zwei Gegentreffer hinnehmen mussten, während die Berliner ein wenig Ergebniskosmetik betreiben konnten. Zu erwähnen bleibt an dieser Stelle die gute Performance der Neuverpflichtung Jakob Theiss zwischen den Pfosten, der in den ersten beiden Dritteln einige vielversprechende Angriffsaktionen der Berliner zu Nichte machte und Ruhe ausstrahlte. Nachdem die Hauptstädter auf 13-6 verkürzt hatten, konzentrierten sich die Niederberger wieder auf ihr Spiel und konnten die Führung stetig durch Tore von 2x Dominic Doden, Dominik Scharfenort und Tobias Mazur auf 17-6 erhöhen, was gleichbedeutend mit dem Endstand war.

Eben jener Tobi Mazur, der auch den Schlusspunkt gesetzt hatte, erklärte nach dem Spiel seinen Abgang aus der Velberter Mannschaft, da er aufgrund von beruflichen Gründen den Verein wechseln wird. Wir wünschen ihm von dieser Stelle alles Gute für seine weitere sportliche Laufbahn.

Somit gestaltete sich der Saisonauftakt als äußerst positiv, indem man ein klares Exempel an die Konkurrenz senden konnte mit diesem Kantersieg. Jedoch muss man festhalten, dass die Berliner an diesem Tag in keinster Weise Bundesligaformat aufwiesen und das Ergebnis auch in der Höhe verdient war. Beim Rückspiel in Berlin darf man sich jedoch sicherlich auf eine gänzlich andere Mannschaftsaufstellung freuen und einen harten Kampf um die drei Punkte erwarten. Für die aktuelle Situation ist der Sieg natürlich enorm förderlich, indem man nach dem schwachen Pokalspiel Selbstvertrauen erlangen und die Feinabstimmung verbessert werden konnte. Der kommende Gegner sind die Menden Mambas, welche sich vor der Saison selbst als Mitfavoriten deklarierten, die versuchen werden die Offensivstärke der Commanders in den Griff zu bekommen.

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Die neue Spielzeit steht für die Velberter an, das ausgegebene Saisonziel heißt in diesem Jahr erneut die Playoffs und somit mindestens den vierten Tabellenplatz zu erreichen. Nachdem man in der letztjährigen Platzierungsrunde einen überraschend guten zweiten Tabellenplatz hinter dem Aufsteiger in die Bundesliga, den Kassel Wizzards, erreichen konnte, reduzierte man die Ambitionen für die kommende Spielzeit dennoch.

Der Grund für diese Annahme ist, dass sich die Qualität und Spielstärke der Kontrahenten erheblich gesteigert hat, da mit dem Crefelder SC, den Miners Oberhausen und den Buffalos Berlin, drei Mannschaften die Liga bereichern, die allesamt Favoriten auf den Titel sind.

An den Crefelder SC pflegt man keine positiven Erinnerungen, waren es nämlich die Skatingbears, die den Commanders nach der überragenden Vorrunde deutlich die Grenzen aufzeigten mit ihrer laufintensiven Spielweise. Mit ihren gezielten Verstärkungen gelten die Bears als einer der Topfavoriten auf den Aufstieg, lediglich die geringe Erfahrung, aufgrund des geringen Durchschnittsalters könnte die Aufstiegsmission für die Rheinländer erschweren.

Überraschenderweise sind jedoch die Miners Oberhausen der Topfavorit in der Nordstaffel. Der sehr junge Verein mit einer idealen Infrastruktur ist zwar der einzige Aufsteiger in der Liga, hat jedoch bereits während der letztjährigen Regionalligameisterschaft eine beeindruckende Duftmarke gesetzt. Da man sich möglichst schnell in der 1. Bundesliga etablieren will, ist die zweite Bundesliga nur eine Durchgangsstation. Ermöglichen sollen dies die ehemaligen Nationalspieler Fabian Lenz, Sebastian Schneider und Kevin Wilson, die bereits in der Bundesliga bei den Duisburg Ducks für Furore sorgten. Allein anhand dieser Verpflichtungen kann man die Zugkraft des Projektes in Oberhausen erkennen.

Der dritte Neuling im Bunde ist ein alter Bekannter, die Buffalos Berlin. Nach dem Aufstieg vor zwei Jahren konnte sie lange im Abstiegskampf der ersten Bundesliga den Anschluss halten, mussten allerdings dennoch den bitteren Gang in die Zweitklassigkeit antreten. Die Berliner haben den Vorzug eines geschlossenen Kollektivs mit starken Individualisten, dem gegenüber steht jedoch die geringe Mannschaftsbreite, sodass die Buffalos häufig nur mit zwei Reihen auflaufen können. Sind jedoch alle Leistungsträger an Bord, stellen die Berliner eine äußerst schwer zu bezwingende und erfahrene Mannschaft. Gegen diesen Gegner werden die Commanders im heimischen Sportzentrum zur Saisoneröffnung antreten.

Doch was hat sich bei den Commanders beim Personalstamm geändert?

Nach der starken letzten Saison sah man davon ab, erneut durch zahlreiche Neuzugänge das Mannschaftsgefüge stark zu verändern. Lediglich punktuell wurden die bestehenden Schwachstellen ausgemerzt.

Mit Marvin Storb und Jakob Theiss wurden zwei hervorragende Torleute vom SHC Rockets Essen verpflichtet, die der Defensive zusätzliche Sicherheit verleihen sollen und den ein oder anderen Punkt sichern können. Das Torhütertrio für die kommende Saison komplettiert Christian Lastowski, sodass man sich auf dieser Position qualitativ und quantitativ verbessert hat.

Mit Andreas Obers können die Commanders einen Rückkehrer in ihren Reihen begrüßen. Durch sein Studium an der holländischen Grenze konnte der spielstarke Verteidiger die Velberter in den letzten Saisons kaum unterstützen, in der kommenden Saison wird er als starker Aufbauspieler dabei helfen das Spielfeld schneller zu überbrücken.

Kurz vor Beginn der Saison konnte mit Fabian Sondern ein weiterer Verteidiger mit großer Eishockeyerfahrung beim Herner EV verpflichtet werden. Zwar hat Fabian noch die typischen Anfangsschwierigkeiten durch die Umstellung auf Ball und Inlineskates, jedoch sind bei ihm bei jeder Trainingseinheit Fortschritte zu erkennen.

Somit gilt es gleich am Samstag ein Ausrufezeichen zu setzen und die ersten drei Punkte der Saison einzufahren, denn Siege in den Heimspielen sind für das erwartet enge Playoffrennen essentiell.

Also unterstützt die Mannschaft beim ersten Auftritt der noch jungen Saison am morgigen Samstag um 19.00 im Velberter Sportzentrum.

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